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你能战胜多大的逆境 便能成为多强的领导?

作者:佚名 来源:哈佛商业评论 更新时间:2016-8-17 [我要投稿]
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  我们总想着如何成为一名出色的领导者,并花一生时间去学习与探索。

  为何有些人总能自然而然地散发出自信,心无旁骛,刻苦耐勞。而有些人,哪怕能力相当,却总是踌躇不前,反反复复。

  这,是一个永恒的问题,并非三言两语能解答。但,我们开始相信,它与人们面对逆境时的态度是息息相关的。事实上,我们从最近的研究中得出,个人在负面事件面前,发掘它背后的意义及在困境中学习的能力,是真正领导力的表现之一。

  换言之,能战胜逆境并茁壮成长,而后更加坚定不移地勇往直前,是造就卓越领导者的条件。

  突发事件可以是塑造领导者的“熔炉”

  像商人西德尼·哈曼,三十四年前,当时48岁的他同时担任两家公司的总经理,一家是他参与创立的音响组件公司哈曼卡顿,即现在的哈曼国际;另一家是位于长岛,以“学生对自己的教育负责”为基本人生观的贵格教友会的实验性学院,世友学院,现在的即世友计划。 兼顾两职,哈曼的生活如同他说的那样,分成了两部分。在车上换衣服,在驾往曼卡顿办公室、工厂、世友校园之间的路上吃午餐。某天,他在学院收到消息,说在田纳西州·玻利瓦尔的工厂爆发了一场危机。

  他立马赶去那里。在哈曼回忆里,那里的设备是“原始,简陋,从更多方面来说,更是辱人”。而这场危机就爆发在抛光部门里。一组以美籍非洲人为主的十来人的团队,时常在卫生状况十分恶劣的环境下,进行枯燥无味,繁重的打磨工作。本来,晚上10点应该是夜班男工人的休息时间,但当天通知工人们休息的响铃坏了,管理人员断然决定把休息延后十分钟,因为另一个响铃十分钟之后将会响起。其中有个叫做诺亚B·克罗斯的年长黑人员工。哈曼说,当时他如圣经人物“诺亚”显灵般,对同伴说,“我不为响铃工作,是响铃为我工作。我的工作是提醒我十点到了。现在是我的时间,我不会等另一个十分钟,我现在就去休息”。另外12个工人也跟住去休息了。然后,场面就失控了。

  工人对原则性问题反抗,不肯向管理人员的愚蠢规定屈服一事,启发了哈曼。他意识到,“是技术服务于人类,而非人类服务于技术。我恍然大悟,我在大学里学到的所有东西完全适用于商业上”。在接下来的一年,哈曼修葺了工厂,改变了工作方式,把它转变成校园形式,在厂内开班提供钢琴课程,鼓励工人对自己所在的工作场所承担尽可能多的责任。同时,他打造出一个允许并鼓励不同宗教信仰人员共存的工作环境。员工们踊跃投递文章到厂里办的独立报“玻利瓦尔之镜”,哈曼的身影时常出现在他们的文章里。独立报成为了员工迸发想象力和发泄情绪的场所。

  哈曼也没想到,自己成为了参与式管理的先驱,这个管理方式继续影响着全球工作场所的成形。哈曼说,这个主意是总裁办想到的,强行在工厂实施,并不是什么高见。而且仅仅是针对玻利瓦尔危机想出的应对方法,“用来扑火的”。

  哈曼进行了一个创新的改革。他把两个看起来似乎毫不相关的构思联系起来,创造出一种完全不同的管理方法,承认经济发展与校园式工作环境下创造的人力资本之间的关系。哈曼把参与式管理进一步运用到他的事业当中。除了成立哈曼国际,他还担任过卡特政府的商务部副部长。他认为,玻利瓦尔那场危机,唤醒了他在职场中作为一个领导者的觉悟。

  哈曼的这个故事,它的内容是独一无二的,但,故事背后的意义却不是绝无仅有的。

  在过去三年,我们采访了40多位来自商业和公共部门的优秀领导,并得到了惊人发现。无论是年轻的还是年长的领导者,无一不是精神处于紧张状态,总是心灵受挫,并把突发事件变成磨练自己独特领导力的原料。

  我们可以把这些突发事件看作塑造领导者的“熔炉”。所谓熔炉,是中世纪的炼金师把贱金属冶炼成黄金的容器。对这些受访的领导者而言,呆在“熔炉”冶炼是一种检验,是深刻反思的过程,强迫自己思考“我是谁,我怎么了”。他们需要审视自身的价值观,质疑自己的设想,深思作出的判断。毫无疑问,经过熔炉冶炼,他们会变得更加强大,更加自信,更加明确自己的方向,发生一些本质变化。

  领导力的熔炉是多种多样的。可以是暴力的,威胁生命的事件,也可以是自我质疑的琐事。

  不管是什么样的熔炉,受访的领导者,像哈曼,都会向我们讲述,自己在这段经历中遭遇到什么样的困难,经过怎样的磨练,才使领导能力得以提升。

  从他们的故事里,我们会发现,他们告诉我们的,不仅仅是一名出色的领导者是如何塑造的,还有优秀领导者在熔炉里显露或形成的共性。

  那些不能将你杀死的,都会使你变得更强

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